Impact of ecotourism on the fish fauna of Bonito region (Mato Grosso do Sul State, Brazil): ecological, behavioural and physiological measures

AUTOR(ES)
FONTE

Neotrop. ichthyol.

DATA DE PUBLICAÇÃO

28/02/2014

RESUMO

Bonito, in Mato Grosso do Sul State, is an important destination for ecotourism in Brazil and the main challenge of sustainable ecotourism here has been to accommodate and adjust the increase of tourism without compromising the ecological integrity of the local ecosystems. In this study we aimed to assess the environmental impact of ecotourism on the fish fauna of Sucuri River in Bonito by integrating ecological, behaviour and physiological criteria and using the fish species Crenicichla lepidota and Moenkhausia bonita as indicators. Two distinct sites were defined to collect data: (1) affected daily by ecotourism (Tourism) and (2) undisturbed (No Tourism). The "stationary point count" method was performed to assess variations in ecological parameters and "ad libitum" and focal animal methods were used to collect behaviour data. The cortisol response of M. bonita to a stress protocol was measured from holding-water. Results showed a significantly increase in species richness, density and diversity at the Tourism site. Nevertheless, behaviour patterns indicated a higher stress at the Tourism site for both species as well higher cortisol levels for M. bonita. In opposition to the ecological measures, the behaviour and physiological ones may be interpreted as an early sign of negative impact caused by ecotourism, prior to changes at community level. Bonito, no estado de Mato Grosso do Sul, é atualmente um importante destino de ecoturismo no Brasil e o seu principal desafio tem sido o de acomodar e ajustar de forma sustentável a crescente procura de turistas sem comprometer a sua integridade ecológica. O objetivo deste estudo consistiu em avaliar o impacto do ecoturismo na ictiofauna do rio Sucuri localizado em Bonito, através da utilização integrada de critérios ecológicos, comportamentais e fisiológicos e utilizando as espécies de peixes Crenicichla lepidota e Moenkhausia bonita como indicadores. Para tal foram determinadas duas áreas distintas de amostragens no rio: (1) local onde ocorrem visitas turísticas diárias (Tourism) e (2) local sem qualquer tipo de impacto humano (No Tourism). O método de censos visuais por pontos fixos foi utilizado para determinar variações nos parâmetros ecológicos e os métodos "ad libitum" e animal focal foram utilizados para coletar dados comportamentais para as duas espécies em estudo. A resposta fisiológica à presença de turistas foi testada em M. bonita através da determinação de cortisol na água por um método não-invasivo de captura, transporte e confinamento. Os resultados obtidos indicam que no local exposto ao turismo há um aumento significativo da riqueza específica, densidade e diversidade de espécies. No entanto, a nível comportamental C. lepidota apresenta mudanças significativas de comportamento alimentar, agonístico, de fuga e guarda do ninho entre os dois locais. Moenkhausia bonita apresenta mudanças significativas não só a nível do seu comportamento alimentar e de fuga, mas também apresenta níveis de cortisol significativamente superiores no local com turismo. Contrariamente aos dados ecológicos, os resultados comportamentais e fisiológicos poderão ser interpretados numa primeira análise como impactos negativos do ecoturismo que surgem em antecipação a mudanças significativas na estrutura e composição das comunidades.

ASSUNTO(S)

biological sciences

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